Temple Church: i Templari a Londra


Statua giacente (particolare) di Guglielmo il Maresciallo, primo conte di Pembroke

Pag. 92: «In Inghilterra, Londra ricopriva il ruolo di terzo polo amministrativo
dell’Ordine, dopo Parigi e Gerusalemme (sostituita in seguito da San Giovanni d’Acri). In questa città i templari si erano stabiliti inizialmente nel convento di Holborn, ricevuto nel 1128 da Hugues de Payns; nel 1184 si trasferirono in una nuova sede, nell’attuale quartiere di Temple.
Nel 1185 edificarono Temple Church, su pianta circolare, a cui venne aggiunto il portico nel 1195 e la cappella di Sant’Anna nel 1220, mentre nel 1240 fu costruito il grande coro rettangolare, The Oblong. Nella navata circolare sono collocate nove lastre di pietra con le statue in altorilievo dei personaggi sepolti, tra cui quella di Guglielmo il Maresciallo, consigliere di Riccardo Cuor di Leone e conte di Pembroke (1146-1219), che in punto di morte chiese di poter entrare nell’Ordine; insieme a lui sono sepolti i figli Guglielmo e Gilberto.
Nel cortile, per celebrare il secondo millennio, venne alzata una colonna sormontata dalla statua di due cavalieri sul medesimo cavallo, celebre simbolo dell’Ordine. Temple Church, che durante la seconda guerra mondiale subì ingenti danni a causa dei pesanti bombardamenti tedeschi, venne riaperta nel 1958 e ora svolge la funzione di cappella per la Inner Temple e la Middle Temple, importanti scuole per avvocati e magistrati.
Una curiosità: la chiesa fu scelta da Dan Brown per ambientarvi una parte del suo famoso libro Il Codice da Vinci».

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Temple Chruch – Fonte: Wikipedia Commons


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